Comment savoir si mon cheval a mal au dos ?

SANTE EQUINE

Clémence Lesimple de l’université de Rennes, a porté une étude sur 161 chevaux dans 17 centres équestres français. Il a d’abord été demandé aux dirigeants des structures d’estimer le nombre de leurs chevaux souffrants de problèmes de dos ; 4 à 22% selon eux. Un examen palpatoire et des électromyographies de surface ont été mis en place afin de dresser un bilan de l’état du dos de chaque cheval. Ces examens ont en fait révélé qu’entre 37 et 85% des chevaux souffraient de problèmes de dos, un chiffre bien au-delà des impressions des gérants.

Comment savoir si mon cheval a mal au dos ?
Comment savoir si mon cheval a mal au dos ?

Crédit image : https://fr.wikipedia.org/wiki/Anatomie_du_cheval

Regardez votre cheval quelques minutes, regardez son dos. Que voyez-vous ? Un axe liant l’avant-main et l’arrière main. Il est l’axe de transmission des forces dans le mouvement.

Pourtant si nous nous penchons plus précisément sur la composition biomécanique du cheval, nous remarquons rapidement que cet axe n’est pas rigide. Il est en effet constitué de vertèbres mais également d’articulations qui s’entourent de muscles et de ligaments. C’est ce qui permet au dos de réaliser des flexions, des extensions et des latéroflexions.

Forts de cette petite remise à niveau, vous comprendrez donc pourquoi un mouvement mal réalisé, un échauffement oublié ou trop court, ou bien même un effort trop violent pourra entraîner des lésions musculaires, ligamentaires, vertébrales et intervertébrales, voire même des fractures. 

 

Information supplémentaire : l’axe vertébrale du cheval se développe jusqu’à l’âge de 8 ans environ, c’est-à-dire que sa période d’ossification n’est pas terminée jusqu’à cet âge, ce qui laisse à réfléchir sur la prise en compte de notre adaptation du travail jusqu’à cet âge.

 

Quels signes pour savoir si mon cheval a mal au dos ? 

  • Il marque des signes d'agressivité au sanglage : oreilles rabattues, mouvements de tête soudains, ...
  • Vous sentez une zone de chaleur au passage de votre main
  • Son dos est creusé et il se tient "sous lui" au niveau des postérieurs
  • Il manque d'engagement et est asymétrique au travail
  • Il est souvent raide à l'effort 
  • Il "fuit" la réception d'un obstacle

 

Afin de prévenir au mieux ces problèmes, vous pouvez mettre en place quelques routines:

 

  • faire appel à son vétérinaire afin de programmer des examens 
  • masser votre cheval avant l’effort et l'échauffer au moins 20mn au pas
  • travailler des exercices de latéroflexions ce qui permettra d’étirer les tissus mous
  • vérifier que votre selle soit adaptée au dos de votre cheval
  • masser votre cheval après l’effort, utiliser des dispositifs comme la Cape pour une récupération optimale

Cet article vous permettra de regarder votre cheval différemment et de mieux adapter votre travail à ses contraintes biomécaniques, son âge et son environnement. Et n’oubliez pas que des problèmes de dorsalgie peuvent également avoir des conséquences sur les membres, le bassin, etc…

 

Sources :

http://www.theses.fr/2012REN1S034

Desfarges, Marie. La dorsalgie du cheval de saut d’obstacles : conformation, diagnostic, traitements et prévention. Thèse d’exercice, Médecine vétérinaire, Ecole Nationale Vétérinaire de Toulouse – ENVT, 2015, 163 p.


 

Aurélie - fondatrice de Akhal